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动词时态

Coursera 课程 Crafting an Effective Writer 里有这样一张表,讲了动词的各种的时态。

Tense

上面的表格里有现在、过去、将来三个时间观念,然后每一种里都有简单式、进行式、完成式、完成进行式,总共有 12 种时态。相当复杂,”将来完成进行式“这种词,听上去就晕了。

台湾人写的《文法俱乐部》这本书里,对时态的讲解,进行了一些创新。下面的各个例句,出自该书。

以简驭繁的办法是:把 be 动词当做动词,其后的分词则视为形容词补语。动词短语长的时候,里面一定会有 be 动词,如果把 be 动词抽离出来当做动词看待,那么只剩下用 be 动词写的简单式,以及用 have been 写的完成式两种状态。分词则可视为形容词补语,不放在动词短语里面,如此一来整个时态的问题就会简单化,我们只要弄清楚什么是简单式,什么是完成式就可以了。

这样实际上就是把进行式归到了简单式,完成进行式归到了完成式。上表中的 be 动词 + laughing 就被看做动词 + 形容词补语。

简单式的时间时括弧的形状。完成式则以箭头形状来表达时间,表示动作的截止时间。

简单式

简单式的括弧括起来的时间,大小不定,可以小到一点,大到无限,但是一定是明确地标注。

通常意义上的简单式的例句是这样的:

  • The U.S. established diplomatic relations with the P.R.C. in 1979.
  • All mothers love their children.
  • There will be a major election in March.

第一个句子的“括弧”括在 in 1979,第二个句子括到无限大,第三个句子括到 in March。分别用了 动词 + ed,动词, will + 动词。

进行式是这样被简化归到简单式里的,be 动词当做上面例子中普通意义上的动词,后面跟着现在分词或者过去分词。例如

  • I was watching TV when I heard the doorbell.
  • I was visiting clients the whole day yesterday.
  • 7-ELEVEN is selling big cokes at a discount this month.
  • Don’t call me at six tomorrow. I’ll still be sleeping then.

现在分词以 -ing 结尾,表示一种持续性,相当于中文的“正在”、”一直”的口吻。前两个句子是过去时,后面两个分别时现在时和将来时。be 动词 was, is, will be 说明了时间,后面的现在分词(+名词)watching TV, visiting clients, selling big cokes, sleeping 作为形容词修饰主语,括弧括的时间分别时 when I heard the doorbell, the whole day yesterday, this month, six tomorrow。

这样的简化,还包含了上表中没有的被动语态,这就是 be 动词后面跟过去分词的情况。例如

  • The movable print was introduced to England in 1485.
  • According to the NASA survey, the ozone layer is being depleted.
    *The building will be razed next month.

过去分词字尾 -ed 视为一个表达被动意味的形容词字尾。跟上面类似,be 动词 was, is, will be 说明时间,后面的过去分词作为形容词,每个句子表达的意思都有明确的时间。注意第二句中 is 是 be 动词,being depleted 表示正在被消耗中。

完成式

完成式不会说明动作发生的明确时段,只表示“曾经”,“做过”的意思。根据句子要表达的“现在”之前,“过去某时间”之前,“将来某时间”之前,发生过的动作,分别用 have, had, will have 来表达时间意义上的时态,后面跟的都是过去分词,例如开头表格里地 have laughed, had laughed, will have laughed。

完成进行式以类似的方式简化归为简单完成式。have, had, will have 后面跟的就是 be 动词的过去分词 been。have been, had been, will have been 看做动词,be 动词(过去分词形式 been)后面的以 ing 结尾的现在分词作为形容词表示持续性,“一直”。以 ed 结尾的过去分词表示被动。

例句

  • We have been working overtime for a week to fill your order.
  • I had been smoking three packs of cigarettes a day before I decided to quit.
  • Japan had not been defeated yet by the time Germany surrendered.
  • Come back at 5:00. You car will have been fixed by then.
  • In two more minutes, she will have been talking on the phone for three hours!

前两个句子都有“一直”的意思,不过时间不同。第三句 had been + 过去分词表示了在过去某时间之前被动的意思,第四句 will have been + 过去分词表示了在将来某时间被动的意思。最后一句 will have been + 现在分词表示主语 she 一直在继续打电话这个动作。


总结

一、把 be 动词当动词看,句子就只剩下两种状态:简单式与完成式。

二、简单式是以括弧型的时间来表达。

三、完成式是以箭头型的时间来表达。

四、be 动词后面的分词当做形容词补语。现在分词有正在进行的意思,过去分词有被动的意思。

或许这种简化并不能真正起到让学习变得更简单的作用,不过换个方式去学习,会有新的收获,至少可以与自己已有的知识进行一些印证,从而加深印象,也算是一种练习。