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思考、故事和创意

英语

学习英语的方法

一种据说会掌握英语的方法:

具体过程

  1. 找段最长三分钟的带文字的音频,内容不限,只要是自己感兴趣的。进行听写。

    • 尽量写出所以听到的词
    • 听不出来的也根据自己听到的发音随便写一写
    • 不会拼的词,也先蒙上
    • 一遍一遍地听写,直到自己再也写不出
  2. 标出听写中错误的、听不出的等词句。通过跟音频对照的文本,通过 Google、字典,100% 理解文中的每一个点。

  3. 跟读, 所谓 Shadowing 的方法。

    1. 看着文本,听音频,听一句停一下得跟读
    2. 看着文本,听音频,一气呵成得跟读
    3. 跟读好多遍,自己和音频同时发声
    4. 抛开文本跟读
  4. 把文字需要注意的(前面自己听错的、听不出的等等)放到 Anki,记东西的神器,每天打开它复习

  5. 广泛得读、听与前面文章相关的内容,扩大自己对这个话题的词汇的熟悉程度。这个过程不需要像前面一样,比较随意得进行读或听就可以。遇到好的词句,放到 Anki 里。

  6. 利用前面积累的词句,和对话题的认识,自己写一些东西出来。

    • 不用过于在意是否对错
    • 然后要经常回过头来检查自己写的内容,哪些是错误的,哪些是有更好的方式进行表达的,哪里的行文逻辑是要修改的,等等。
    • 一遍一遍地,每隔一段时间,就回头来打自己的脸,这表示自己在进步
    • 这一步非常非常重要

  • 语言、知识、文化,在学习、使用英语过程中,缺一不可,针对某一话题,你要了解相关的知识和文化,才有可能用语言进行表述。
  • 英语更像是体力活动,像各种运动(肯定也不完全是),而不是像数学、物理、历史这样的课程。只是看很多书,也学不好,就像学游泳你必须得下水。
  • 不要只记孤零零的单词,一定是要跟单词配起来的短语或句子。
  • 不要定“我要在XX考试得xx分”,“我要通过 xx 考试”,“我要背完 xx 个单词”这样的目标。
  • 要承认对英语的学习是没有尽头的,这个过程中也不必追求尽善尽美,一直在犯错、纠正、进步,这才是重要的。
  • 所有方法,其实都需要艰苦的过程才奏效。

动词时态

Coursera 课程 Crafting an Effective Writer 里有这样一张表,讲了动词的各种的时态。

Tense

上面的表格里有现在、过去、将来三个时间观念,然后每一种里都有简单式、进行式、完成式、完成进行式,总共有 12 种时态。相当复杂,”将来完成进行式“这种词,听上去就晕了。

台湾人写的《文法俱乐部》这本书里,对时态的讲解,进行了一些创新。下面的各个例句,出自该书。

以简驭繁的办法是:把 be 动词当做动词,其后的分词则视为形容词补语。动词短语长的时候,里面一定会有 be 动词,如果把 be 动词抽离出来当做动词看待,那么只剩下用 be 动词写的简单式,以及用 have been 写的完成式两种状态。分词则可视为形容词补语,不放在动词短语里面,如此一来整个时态的问题就会简单化,我们只要弄清楚什么是简单式,什么是完成式就可以了。

这样实际上就是把进行式归到了简单式,完成进行式归到了完成式。上表中的 be 动词 + laughing 就被看做动词 + 形容词补语。

简单式的时间时括弧的形状。完成式则以箭头形状来表达时间,表示动作的截止时间。

简单式

简单式的括弧括起来的时间,大小不定,可以小到一点,大到无限,但是一定是明确地标注。

通常意义上的简单式的例句是这样的:

  • The U.S. established diplomatic relations with the P.R.C. in 1979.
  • All mothers love their children.
  • There will be a major election in March.

第一个句子的“括弧”括在 in 1979,第二个句子括到无限大,第三个句子括到 in March。分别用了 动词 + ed,动词, will + 动词。

进行式是这样被简化归到简单式里的,be 动词当做上面例子中普通意义上的动词,后面跟着现在分词或者过去分词。例如

  • I was watching TV when I heard the doorbell.
  • I was visiting clients the whole day yesterday.
  • 7-ELEVEN is selling big cokes at a discount this month.
  • Don’t call me at six tomorrow. I’ll still be sleeping then.

现在分词以 -ing 结尾,表示一种持续性,相当于中文的“正在”、”一直”的口吻。前两个句子是过去时,后面两个分别时现在时和将来时。be 动词 was, is, will be 说明了时间,后面的现在分词(+名词)watching TV, visiting clients, selling big cokes, sleeping 作为形容词修饰主语,括弧括的时间分别时 when I heard the doorbell, the whole day yesterday, this month, six tomorrow。

这样的简化,还包含了上表中没有的被动语态,这就是 be 动词后面跟过去分词的情况。例如

  • The movable print was introduced to England in 1485.
  • According to the NASA survey, the ozone layer is being depleted.
    *The building will be razed next month.

过去分词字尾 -ed 视为一个表达被动意味的形容词字尾。跟上面类似,be 动词 was, is, will be 说明时间,后面的过去分词作为形容词,每个句子表达的意思都有明确的时间。注意第二句中 is 是 be 动词,being depleted 表示正在被消耗中。

完成式

完成式不会说明动作发生的明确时段,只表示“曾经”,“做过”的意思。根据句子要表达的“现在”之前,“过去某时间”之前,“将来某时间”之前,发生过的动作,分别用 have, had, will have 来表达时间意义上的时态,后面跟的都是过去分词,例如开头表格里地 have laughed, had laughed, will have laughed。

完成进行式以类似的方式简化归为简单完成式。have, had, will have 后面跟的就是 be 动词的过去分词 been。have been, had been, will have been 看做动词,be 动词(过去分词形式 been)后面的以 ing 结尾的现在分词作为形容词表示持续性,“一直”。以 ed 结尾的过去分词表示被动。

例句

  • We have been working overtime for a week to fill your order.
  • I had been smoking three packs of cigarettes a day before I decided to quit.
  • Japan had not been defeated yet by the time Germany surrendered.
  • Come back at 5:00. You car will have been fixed by then.
  • In two more minutes, she will have been talking on the phone for three hours!

前两个句子都有“一直”的意思,不过时间不同。第三句 had been + 过去分词表示了在过去某时间之前被动的意思,第四句 will have been + 过去分词表示了在将来某时间被动的意思。最后一句 will have been + 现在分词表示主语 she 一直在继续打电话这个动作。


总结

一、把 be 动词当动词看,句子就只剩下两种状态:简单式与完成式。

二、简单式是以括弧型的时间来表达。

三、完成式是以箭头型的时间来表达。

四、be 动词后面的分词当做形容词补语。现在分词有正在进行的意思,过去分词有被动的意思。

或许这种简化并不能真正起到让学习变得更简单的作用,不过换个方式去学习,会有新的收获,至少可以与自己已有的知识进行一些印证,从而加深印象,也算是一种练习。

学英语

记录一下我是怎么不好好学英语的,以便改正。

高中毕业以后,我基本上就没有听过英语课了,大学前两年有英语课,因为老师太丑,大部分课我都没去上。成为一名程序员,不可避免地要看些英文文档,另外我看了不少欧美的电影和几部电视剧,所以听和读的水平应该没有下降太多。

真正把英语重拾起来,是去年公司搬家后,上下班要坐几十分钟公交车,为了避免无聊,在公交车上开始了背单词和练习听力,一开始是想起来了才背几个单词,听一下 ESLPOD,甚至还中断过不算短的时间,后来慢慢每天都会或多或少地去学一些东西,然后出现这样一种感觉:还是大学的时间多啊。

目前我学习英语主要有这几个途径:

  • 扇贝听力
  • 扇贝单词
  • 扇贝炼句
  • ESLPOD
  • 英文小说

目前扇贝听力的雅思课程,听起来相当吃力,有些是因为连词都认不全,有的是因为完全想不到连读出来是这样的发音,即便是看完句子再听原音也还觉得不对劲。这两个问题,我希望可以通过一遍遍地跟读模仿来解决。

每天用扇贝单词学 150 个单词,一般也仅仅是混个脸熟,没有去学各个单词都有哪些用法,要怎么用,所以对我来说,在整体的英语学习中,背单词的作用是比较有限的,更大的作用是我用来给自己个心理安慰,看着对一个个单词选了“认识”,好像自己真认识一样。

炼句是比较轻松的学习任务,得益于它一遍遍得迫使你重复各种长句子,慢慢地会学到一些词、短语的用法,和各种英语语法。炼句是我练习没有中断、持续天数最长的。

听 ESLPOD 其实是很早之前,但是没有坚持,实在是很大的损失。听 ESLPOD 最好用个本子或者软件记录下里面讲解的一些很有意思的短语。

我现在主要在看/听 Ender’s Game, 中文版已经看过,现在以极缓慢地速度看英文版,在上下班路上或者睡觉前听一下 audiobook,听到文字版看到的地方就倒回去重新听,以免什么都听不明白,就没什么用处了,总之,想保持这是个有趣过程。

目前学习强度不够,时间也不大够,多读书、多练习吧,好惭愧。